Ski de fond Montréal

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Ski de fond à Montréal : de la randonnée en famille aux circuits mondiaux

Peu de communes dans le monde peuvent se targuer de posséder des pistes de ski de fond en plein coeur de la ville. Quand, à Paris, New-York ou Chicago, l'on se bat pour au moins pouvoir y rouler à vélo, Montréal propose plus de 100 kilomètres de piste de ski de fond.

Cette situation ne doit rien au hasard. Bien qu'implantée sur le 45ème parallèle, c'est-à-dire à la même hauteur que Bordeaux ou encore Venise, le climat montréalais emprunte plus aux hivers lapons qu'aux douceurs du sud de la France.

C'est ainsi que le ski de fond au Québec a pu s'implanter. Développé à la fin du XIXème siècle comme une pratique récréative, le ski de fond est relativement jeune en Amérique du Nord ; l'association de ski amateur du Canada, alors basée à Montréal, fut agréée par la Fédération internationale de ski lors du Congrès international de ski d'Helsingfors (Finlande), en février 1926 [1], en même temps que celle de Chicago. Devenu un outil de loisir dans le monde entier, le ski de fond fut avant tout l'activité libératrice de toute une population rurale enclavée par les neiges hivernales [2].

S'il n'est plus nécessaire aujourd'hui, dans aucun point de l'Europe ou d'Amérique du Nord, de ne pouvoir compter que sur ses skis de fond pour aller à l'école ou pour faire son magasinage, on peut toujours les chausser pour parcourir les quartiers de Montréal. Au point que vous serez même accepté, skis à la main, dans les transports en commun de la grande ville québécoise. Petit tour d'horizon, pour tout savoir sur le ski de fond à Montréal.

Dans quels quartiers peut-on pratiquer le ski de fond à Montréal ?

Il n'y a pas, à Montréal, de lieu unique pour pratiquer le ski de fond. Depuis le Parc nature Cap Saint-Jacques à la pointe Ouest de la ville, jusqu'à la Pointe-Aux-Trembles à l'Est, en passant par le parc Maisonneuve, en hyper-centre, toute la ville regorge de sentiers aménagés pour la pratique du ski de fond. Vous pouvez donc skier en restant en plein coeur de Montréal sans n'avoir jamais à aller jusqu'à Longueil, Terrebonne ou dans les Laurentides.

Reconnue internationalement pour la qualité de ses sentiers, Montréal a même obtenu la clôture du championnat du monde de ski de fond 2016. C'est sur les pentes du parc de Mont-Royal que s'est tenue la dernière épreuve. Pour la première fois, les Globes de Cristal furent remis aux vainqueurs en terre nord-américaine. Une consécration qui a fait naître de nouvelles vocations.

Alors, pour savoir dans quels quartiers vous allez chausser vos skis cet hiver, et dévaler les pentes enneigées, voici un guide pour faire votre choix des plus beaux endroits du ski de fond montréalais. Commençons par les endroits parfaits pour les sorties en famille, avant de nous attaquer aux grands circuits des sportifs, et visitons 10 lieux insolites.

Les meilleurs endroits pour pratiquer le ski de fond en famille

Avant d'attaquer les lieux réservés aux sportifs, commençons par les plus beaux parcs pour les sorties nature en famille. Chaussés de vos skis de fond, partez à la découverte de la nature sans jamais quitter la ville de Montréal.

Débuter le ski de fond au parc Jarry

Avec sa vue sur le Mont-Royal, et son magnifique étang glacé, le parc Jarry est l'endroit idéal pour les débutants en ski de fond. Avec une piste quasiment plate et très courte (2.1 km), il est l'endroit parfait pour planter ses bâtons pour la première fois.

Facilement accessible en voiture, le parc dispose d'un parking gratuit, et même de toilettes publiques. Egalement accessible en métro, il vous suffira de prendre la ligne 5 et de descendre à la station De Castelnau.

Découvrir le parc Maisonneuve

Le parc Maisonneuve est l'endroit qu'il faut visiter pour parfaire une technique bravement acquise au parc Jarry. En effet, si ce parc dispose de 12 kilomètres de sentiers, un circuit de 2.7 kilomètres est entièrement dédié à la technique du pas de patin.

Equipé de toilettes publiques, son parking est néanmoins payant. Accessible soit par la station de métro Pie IX (ligne 1), soit par le bus aux arrêts Sherbrooke 4750 ou 4751, selon votre direction, le parc saura vous ravir, avec sa vue sur le stade Olympique.

Dans le parc Jean-Drapeau, sur les îles Sainte-Hélène et Notre-Dame

Vous le connaissez sûrement pour son circuit automobile et son grand prix de Formule 1 du Canada, mais le parc Jean-Drapeau, c'est aussi 5.4 kilomètres de sentier de ski de fond sur l'île Notre-Dame.

Quelque peu excentré, si vous avez fait le chemin mais que vous n'êtes qu'un débutant en ski de fond, vous n'aurez pas besoin de passer par le parc Jarry puisque l'Espace 67, sur l'île Sainte-Hélène, dispose d'un parcours réservé à l'initiation.

Accessible par la la ligne 4 du métro, la station Jean-Drapeau vous fera sortir directement au coeur de l'île Sainte-Hélène et à deux pas de l'Espace 67. La passerelle du Cosmos vous mènera sur l'île Notre-Dame, et son très beau sentier de ski de fond.

Apprendre le ski de fond au parc nature du Bois-de-Liesse

Fort d'un sentier de 9km, le parc nature du Bois-de-Liesse est un magnifique parc boisé. Passez entre ses érables noirs au fût centenaire, longez les rives du ruisseau Bertrand et découvrez sa passerelle japonaise ou encore son sentier des attraits.

Bien que le parking soit payant, le parc est très accessible en transports en commun. Sans être exhaustif, vous pourrez prendre la ligne 175 (arrêt Douglas-B.-Floreani / Grass Valley) pour y entrer par le chalet d'accueil, les lignes 68, 213, 382 et 468 (arrêt Gouin / Autoroute 13), pour y entrer par le nord, ou encore la ligne 215 (arrêt Saint-Régis / Chemin McDonald) pour y pénétrer par le sud.

Une nouvelle piste, au parc Jeanne-Mance

L'un des lieux les plus attractif de la ville, lové entre la zone urbaine et la montagne, ne pouvait faire l'économie de son sentier de ski de fond. C'est chose faite avec une toute nouvelle piste, d'une longueur de 1.3 kilomètre entourant l'ensemble du parc.

Avec un départ place Fletcher's Field, vous pourrez descendre à l'arrêt de bus Monument Sir-Georges-Etienne-Cartier, que vous aurez rejoint avec la ligne 80, 129, 365 ou 480.

Louez vos équipements au parc La Fontaine

Situé entre les parcs Jean-Drapeau et Mont-Royal, le parc La Fontaine et son étang sinué, dispose de deux pistes de ski de fond d'un total de 5.2 kilomètres. Surtout, son chalet offre un service de location d'équipements, pour toutes celles et ceux qui ne posséderaient pas le matériel adéquat.

Accessible en voiture, avec stationnement payant, le parc, équipé de toilettes publiques, est également très bien desservi par les transports en commun de la ville. Vous pourrez rejoindre ce beau parc avec un très grand nombre de lignes, comme la ligne 14 (arrêt du parc La Fontaine / Rachel), la ligne 29 (arrêt Rachel Marquette), ou encore via les lignes 24 et 356 (arrêt Sherbrooke / Emile-Duployé).

La pointe-aux-prairies, pour les amoureux de la nature

Niché dans le quartier de la Rivière-Prairies-Pointe-aux-Trembles, le Parc-Nature de la Pointe-aux-Prairies est un lieu unique. Avec des pistes de ski de fond d'une longueur totale de 12.4 km, vous pourrez parcourir toute la forêt à la recherche des cerfs de Virginie ou des Harfangs des neiges

Accessible en voiture via un parking payant, le parc l'est également par bus, via les lignes 86, 186, 430, 486 (arrêt Sherbrooke / Yves Thériault).

Faites du ski de fond en famille au parc nature du Cap-Saint-Jacques

Vous voulez faire du ski de fond avec vos enfants ? Le parc nature du Cap-Saint-Jacques, avec sa vue imprenable sur la rivière des Prairies et le lac des Deux Montagnes, est un véritable écrin pour la faune et la flore. Juché sur la pointe nord du quartier Pierrefonds-Roxboro, à une encablure de l'île Bizard, il est, avec ses 6.5 kilomètres de sentiers la sortie de ski de fond à ne pas manquer.

Bien que son parking soit lui aussi payant, vous y accéderez sans difficulté par les arrêts de bus de la ligne 68, situés tout le long du boulevard Gouin, qui longe l'ensemble du parc.

Observez la faune et la flore, au Jardin botanique

Faites découvrir la faune et la flore québécoise à vos enfants en partant skier au Jardin botanique. Endroit rêvé pour observer les mésanges à tête noire, les Gélinottes huppées, ou encore, dans les dernières lumières du crépuscule se reflétant sur la neige, un Grand-duc ou une chouette lapone, observée par chance au creux d'un chêne.

Accessible gratuitement en voiture, vous pourrez également rejoindre le parc en empruntant la ligne 1 du métro pour sortir à la station Viau.

Quittons maintenant les chemins courts et faciles pour nous aventurer dans les sentiers de ski de fond des sportifs ; le ski de fond de l'endurance, de la technique et du dénivelé. Une réelle épreuve physique pour un sport aussi méconnu qu'il est hors norme.

Le ski de fond des sportifs a ses quartiers

Cap au sud de la ville de Montréal maintenant, pour vous parler de Grand Sud-Ouest et du parc de Mont-Royal. Défi sportif autant que découverte de paysages époustouflants, ces pistes longues et difficiles vont ravir les plus émérites de ce sport.

Lancez-vous le défi Lachine, Lasalle, Verdun !

Vous ne connaissez pas encore le sentier la Riveraine ? Fort de ses 21.3 kilomètres, ce sentier, qui démarre au parc Summerlea du quartier Lachine, longe les berges du Saint-Laurent jusqu'au parc Arthus-Therrien, dans le quartier Verdun. En chemin, il fait non seulement le tour complet du parc René-Lévesque mais, en plus, il connaît un chemin de traverse.

Contrairement à ce que son nom indique, ce n'est pas tout à fait un raccourci. C'est même plutôt un détour de 3 kilomètres aller-retour, qui pourrait pousser votre aventure à une sortie de 24.3 kilomètres de ski de fond. Prêts pour relever le défi ?

Avez-vous déjà vu Alex Harvey ou Martin Fourcade aller à l'entraînement en bus ? Certainement pas. Alors, pour accéder à votre nouveau lieu d'entraînement, portez votre équipement à l'épaule et en avant !

Descendez les pistes du parc Mont-Royal

Maintenant que vous vous êtes sérieusement entraîné sur le sentier de la Riveraine, vous pouvez rejoindre le parc Mont-Royal et ses circuits mondiaux. Vous avez appliqué votre meilleur fart de glisse, fait briller vos semelles à grand coup de liège à polir, et avez sorti votre plus belle combinaison.

Regardez les temps de passage des champions qui s'y sont succédés en 2016, et faites-en l'objectif à battre ! Vous deviendrez peut-être, d'ici quelques années, le premier Canadien à ravir la superbe aux grands noms du ski de fond, et à inviter l'unifolié au banquet des grandes nations de ce sport.

Découvre des sentiers ÉPIQUES - 2 sentiers évalués

Parc Du Mont-royal
Montréal, Québec
Débutant
(18)
Distance: 12.5 km
Mont Royal
Montréal, Québec
Débutant